Doorgaan naar hoofdcontent

Posts

Posts uit september, 2017 weergeven

Een nuchtere blik

Temidden van de spanningen rondom Noord-Korea valt het op hoeveel krediet de dictator nog toekomt in de westerse wereld. Maar al te graag wordt opgeschreven dat Kim Jung-un de Amerikaanse president Trump als "geestelijk gestoord" kwalificeert. Natuurlijk mag iedereen een mening hebben over Donald Trump. Niemand is perfect en zeker politici niet. De vergelijking tussen Trump en Kim gaat echter volledig mank. Het feit alleen al dat je een mening over hem mag ventileren, zoals wij in het westen gewend zijn, is in Noord-Korea absoluut ondenkbaar.

Net zoals de wandaden van de Nazi's destijds ieders voorstellingsvermogen te boven ging, zo doet zich ten aanzien van Noord-Korea iets vergelijkbaars voor. Met dat verschil dat de wandaden van Kim c.s. wél bekend zijn. Een rapport van de Verenigde Naties uit 2014 laat niets aan duidelijkheid te wensen over. Een paar conclusies:

- Er heerst in Noord-Korea een bijna complete ontkenning van het recht op vrijheid van gedachte, geweten en…

Assad

Het zou zomaar kunnen dat vertegenwoordigers van de EU binnen afzienbare tijd afreizen naar Damascus. Nee, niet om de opstand tegen Assad een hart onder de riem te steken. Die oppositie is er namelijk niet (meer). Veel meer waarschijnlijk is het dat deze vertegenwoordigers de hand van Assad komen schudden. Hij heeft namelijk de burgeroorlog in Syrië gewonnen en, zo werkt het helaas nu eenmaal, zaken zijn zaken.

Na een verschrikkelijk bloedige burgeroorlog komt Assad als winnaar tevoorschijn. Dat is, objectief gezien, een huzarenstukje. De initiële opstand tegen zijn regime heeft hij keihard neergeslagen. Hij heeft geen enkele concessie willen doen aan de roep om meer democratie. Tevens heeft hij in Syrië chaos gecreëerd door streng-Islamistische groeperingen zoals IS hun 'werk' te laten doen in Syrië om zichzelf zodoende als redelijk alternatief te kunnen presenteren. Last but not least heeft hij er zelfs niet voor teruggedeinsd om chemische wapens tegen zijn eigen bevolking i…

Het één of het ander

De schade van de orkaan Irma op Sint Maarten (en de andere bovenwindse eilanden Saba en St. Eustatius) is enorm. Nu het ergste noodweer voorbij lijkt te zijn, kan men volledig gaan focussen op het bieden van (nood)hulp, het herstellen van de openbare orde en de wederopbouw van de eilanden.

Het lijkt me een goed idee als de staatkundige verhoudingen tussen de bovenwindse eilanden en Nederland bij de herstelwerkzaamheden worden betrokken. Voor de langere termijn kan dat zorgen voor duurzame welvaart op de eilanden, een glasheldere verhouding met Nederland en het verbeteren van de onderlinge relatie. 
De huidige staatkundige situatie zorgt voor spanningen tussen de eilanden en 'Den Haag'. Dat is niet zo vreemd. Een hybride en in een dit geval ingewikkelde vorm van onafhankelijkheid zorgt per definitie voor spanningen. Een staatkundige indeling zoals Frankrijk dat kent met haar overzeese gebiedsdelen, lijkt een voor de hand liggende optie. Voor een (gedeeld) eiland met ca. 42.000 …

Naar het kookpunt

Het regime in Noord-Korea heeft verklaard dat het afgelopen nacht een waterstofbom (een soort atoombom) heeft getest. Of het inderdaad een test met een waterstofbom betreft doet eigenlijk al niet meer terzake. Feit is dat Noord-Korea letterlijk en figuurlijk 'met vuur' speelt. Het vormt een gevaar voor de regio en voor zichzelf. In deze communistische 'heilstaat' met een erfelijk presidentschap, zonder noemenswaardige eerbiediging van mensenrechten en waar de inwoners feitelijk slaven zijn, heeft 'de grote leider' bedacht dat het een factor van belang wil zijn in de regio. Waarschijnlijk met als einddoel consolidatie van zijn eigen machtspositie en het uit elkaar spelen van grootmachten als China en de Verenigde Staten.
Als het regime in Noord-Korea niet op een of andere manier tot de orde wordt geroepen, zal het zeker haar kernprogramma voortzetten, met alle intimidatie en bedreiging van dien. Grote woorden, unanieme veroordeling door de VN Veiligheidsraad, on…